Studenten UU in actie uit solidariteit met de VU bezetting!

“Aangenaam, Nummer 16!”, Nummer 70, leuk om je ontmoeten!Zo verliep het introductierondje tijdens ons bezoek aan de studenten van Actiegroep Titanic, die sinds woensdag 12 maart de bovenste verdieping van de Vrije Universiteit bezet houden. Ze verzetten zich tegen de bezuinigingen van 2,8 miljoen euro op de faculteit Aard- en Levenswetenschappen. Hieronder volgt een verslag van onze indrukken, een kort interview met drie van de actievoerders en foto’s van onze solidariteitsactie van vanmorgen op de Universiteit Utrecht.

— English translation below —

IMG_3434

 Flyeren tegen bezuinigingen op de Universiteit Utrecht, 17 maart

We wisten niet wat ons te wachten stond, maar al snel werd duidelijk dat we terecht waren gekomen op een zeer goed voorbereide bezetting die het bestuur van de universiteit en de faculteit flink zenuwachtig weet te maken. De bezetters, die anoniem blijven, hebben zich ten doel gesteld niet te vertrekken voordat hun eisen worden ingewilligd. Zelfs de beveiliging van de VU moest toegeven; “Deze studenten zijn professioneel bezig! Ze laten zich niet zomaar intimideren.”

honderd

Het vieren van 100 uur bezetting! 16 maart 2014

Bezuinigingen

De studenten zijn sinds november actie aan het voeren om hun studie te redden. De aanleiding voor de acties zijn de reorganisatieplannen die in februari officieel bekend werden gemaakt. Er verdwijnen bijna veertig banen onder docenten, hoogleraren en laboratoriumpersoneel. De actievoerders keuren het reorganisatieplan af, omdat het hun opleidingen te veel schaadt en geen toekomstbestendige oplossing biedt voor de afdelingen van de faculteit.

IMG_3441

Studenten mobiliseren die onderweg naar college zijn

Tijd voor actie

“We weten dat dit slechts één van de stappen is in een langere strijd,” vertelt een student ons. “We hebben verschillende informatieavonden gehouden en veel gesproken met de bestuurders en docenten die zich met de bezuinigingen bezig hielden. Het leek allemaal niet te helpen. Tijd voor actie dus!”

Op 3 februari organiseerde Titanic een sit-in met ruim honderd studenten in de bestuursvleugel van de VU en lieten ze meteen al weten dat het niet bij deze actie zou blijven. Dit bleken geen loze woorden; een maand later hebben ze zich gebarricadeerd in de Kapel van de VU.

maagdenhuis

Kerkzaal VU, het nieuwe Maagdenhuis?

Op de 15e verdieping

De studenten van het arrestatieteam, die ook de communicatie met de rest van het gebouw verzorgen, zijn hard aan het werk in hun nieuw ingerichte actiekantoor en communiceren via portofoons. “We hebben een anonieme tip over een aanstaande ontruiming binnen gekregen!” gonst het plotseling overal. Aangekomen in de kapel zien we een gigantisch spandoek met het Koekiemonster en de tekst ‘Koekjesfabriek!’ dat trots naast het logo van de universiteit prijkt. De studenten begroeten ons enthousiast en zijn blij met de solidariteit en steun van sympathisanten uit een andere stad.

IMG_3471

Amsterdam & Utrecht, hun strijd is onze strijd!

Brede steun

De actie heeft ook uit allerlei onverwachte hoeken steun gekregen. Zo heeft de pastoor (wiens kapel ze bezetten) hen steun betuigd. Docenten op de VU hebben zelfs een drone met een aanmoedigende boodschap naar de 16e verdieping laten vliegen. (zie het filmpje hier onder). Ook de vakbond ABVAKABO steunt de actie en laat een warme maaltijd bezorgen. Daarnaast heeft een studievereniging gerelateerd aan de VU zich achter de studenten geschaard en een geluidssysteem voor hun mobilisatiefeest van vrijdagavond neergezet.

Solidariteitsactie op de Universiteit Utrecht

Voorlopig lijken de studenten onverslaanbaar. Ze zitten inmiddels al zes dagen opgesloten in de Kerkzaal. KSU heeft vanmorgen de normale gang van zaken op de Universiteit Utrecht verstoord met een bannerdrop met het bericht: “Students, FIGHT BACK! Solidariteit met de bezetting op de VU!” Ook deelden we pamfletten uit met een oproep tot het opbouwen van een studentenbeweging die de bezuinigingen weet te stoppen. Lees meer daarover in onze brochure “Europa en het Hoger Onderwijs” en ons pamflet: “Bouw een Studentenbeweging voor Vrij Onderwijs”

#Oneworld, one struggle!

IMG_3435

“Al dertig jaar lang is het onderwijs doelwit van bezuinigingen en hervormingen. Het onderwijs wordt geofferd aan de goden van de economie op het altaar van de bezuinigingen. Het moment is gekomen om in opstand te komen. Het is tijd om de verkoop van onze toekomst te stoppen. Dit pamflet is een oproep aan alle studenten die het mis zien gaan, maar zich te alleen en machteloos voelen om hier iets aan te doen. Het is een oproep tot het opbouwen van een beweging. Een beweging die de bezuinigingen kan tegenhouden en haar eigen programma voor vrij onderwijs op de kaart kan zetten.

Wij zijn de generatie van wie de toekomst in gevaar gebracht wordt door de crisis van het kapitalisme. We kunnen niet verwachten dat anderen deze strijd voor ons zullen voeren. We moeten dit zelf doen. We moeten nu, samen in actie komen voor onze eigen toekomst en die van de generaties die na ons komen. We zullen onszelf  organiseren. We zullen niet langer zwijgen maar de straat opgaan en al het nodige doen voor een echt vrij onderwijssysteem.”

Blijf op de hoogte via de Facebook pagina van Actiegroep Titanic!

—————————————————————————————-

English translation

“Number 16, nice to meet you!”, “Number 70, it’s a pleasure!This is what an introduction round with the students of Action Group Titanic, who have occupied the top floor of the Free University of Amsterdam since Wednesday March 12, sounds like. They are actively resisting the 2,8 million euro cuts to their faculty Earth and Life Sciences. What follows is a report of our impressions, a short interview with three of the activists and some pictures of our solidarity action this morning at Utrecht University.

We had no idea what to expect, but it quickly became clear that the occupation was very well prepared, which managed to make the university and faculty boards very nervous. The occupiers, who will all stay anonymous throughout the action, will not leave before their demands are met. Even the security personnel of the university had to admit; “These students are very professional! They aren’t scared and don’t bend for attempts to intimidate them.”

Austerity measures

The students have been active under the banner of this action group since November last year. Their actions were provoked by reorganization plans that were officially announced in February. Forty staff members (teachers, professors and laboratory personnel) will lose their jobs. The activists have condemned the reorganization plans, since they cause too much damage to their education programs and do not provide a sustainable solution for the future of their faculty.

Time for action!

“We know this is only one of the stadia in a longer struggle”, one of the students tells us. “We organized several information evenings and spoke multiple times with council members and teachers who were involved in the reorganization process. None of it worked. Time for action!”

On February 3 Titanic organized a sit-in in the administration wing which had over a hundred students present and informed the board that this would not be their last action. They put their words into action; one month later they barricaded themselves at the top floor of the VU.

On the 15th floor

The students of the legal team, who also arrange the communication with the rest of the building, are working hard in their new action office and communicate through portable phones. Suddenly, a rumour is buzzing everywhere: “We got an anonymous tip about a threat of eviction!” When we arrive at the actual occupation we see a gigantic banner with a drawing of Cookie Monster and the text “Cookie factory!” right next to the logo of the university. The students welcome us enthusiastically and are happy with the solidarity and support of students from another city.

Broad support

The activists were surprised with the unexpected solidarity from various people. The pastor (who ‘owns’ the chapel at the occupied floor) declared to be in support of the students. Teachers even sent a drone with a message of encouragement up to the top floor (see the video below). The ABVAKABO union also supports the action and brought the students hot meals in the evenings. Furthermore, the Technical Service of the university supported the students by lending them a sound system in order to make their mobilization party which took place on Friday night possible.

Solidarity from Utrecht University

For now the students are still going strong. For six days now, they have been locked up in the Kerkzaal. Kritische Studenten Utrecht declared their solidarity with the action and disrupted business as usual at Utrecht University this morning with a banner drop saying “Students, FIGHT BACK! Solidarity the occupation at the VU!” We also handed out flyers with a call to build a student movement to stop austerity measures and defend education for future generations. Read more about his call in our brochure “Europa en het Hoger Onderwijs” and our pamphlet “Build a student movement for Free Education”

#One world, one struggle!”

“For the past three decades our education system been the target of cuts and reforms. It is being sacrificed on the altar of austerity in the church of the economy. The time has come to take a stand and stop the selling of our future. This is a call for a truly free education. A call to students who feel too isolated to act upon their worries and fears, to organize and build a movement. A student movement that will effectively block the cuts and present a program for free education for all.

We are the generation whose future is put in jeopardy by the crisis of capitalism. We cannot rely on others to fight this fight for us. We must do it ourselves. We must act now. We must act together. For our future and for the society our children grow up in. We will organise, self-educate, take to the streets and do whatever it takes for the cause of free education.”

Keep up to date through the Facebook page of Action Group Titanic!

1.099 thoughts on “Studenten UU in actie uit solidariteit met de VU bezetting!

  1. Pingback: Bezetting aan VU duurt voort en krijgt solidariteit uit Utrecht | Krapuul

  2. Pingback: Revolutionaire pedagogie in de praktijk | Ravotr

Comments are closed.